viernes, 13 de julio de 2012

SANTAS BRÍGICA y MAURA, Vírgenes


13 de julio

SANTAS BRÍGICA y MAURA, 
Vírgenes
(¿Siglo I?)

   En picardía se profesa un culto muy antiguo a estas dos vírgenes, pero los eruditos no han conseguido hasta ahora establecer su biografía en forma satisfactoria. Según la leyenda, Maura y Brígida eran dos princesas inglesas de Nortumbría. Durante una peregrinación que hicieron a Roma, fueron asaltadas por bandoleros francos paganos, quienes les dieron muerte en Balagny-sur-Thérain. Fueron sepultadas ahí mismo, y el pueblo cristiano empezó a venerarlas como mártires. A mediados del siglo VII, Santa Batuda, la esposa de Clodoveo II, que era originaria de Inglaterra (probablemente bretona, ya que había sido esclava), intentó trasladar las reliquias de Maura y Brígida al monasterio de Celles; pero una intervención divina se lo impidió, de suerte que las reliquias permanecieron en Nogent-les-Vierges (Oise), donde se les construyó un santuario en 1185. San Luis de Francia fue muy devoto de estas dos santas y gran benefactor de su santuario, al que fue una vez en peregrinación. En Beauvais se atribuyó a las santas la desaparición de una epidemia, y con ello aumentó todavía más la devoción que el pueblo les profesaba.

   Según relata San Gregorio de Tours, su predecesor, San Eufronio, había oído hablar de una misteriosa luz que brillaba sobre una colina y de dos doncellas que habían tenido una visión y afirmaban que era necesario construir una capilla en la colina porque en ella se hallaban sepultadas dos santas vírgenes. San Eufronio visitó personalmente el sitio, y ahí el cielo le reveló que las vírgenes se llamaban Maura y Britta, que habían vivido en la soledad en Ariacum (actualmente Saint-Maure) y que habían muerto en el siglo V, poco después de San Martín. Las reliquias fueron descubiertas efectivamente y se erigió la capilla. Tales fueron los comienzos del culto que todavía existe en Turena. La fiesta de las santas se celebra en Tours el 28 de enero. Debido a la semejanza de los nombres y a la época en que vivieron dichas vírgenes, los historiadores han tratado de identificarlas con las santas de Nogent.

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